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Las almendras son un alimento valioso: un bocado crujiente de proteínas, grasas saludables, vitaminas y minerales, y, sobre todo, de exquisitez. Es por eso que el autor de esta nota duda sobre por qué ahogarlas en agua para lograr una leche. Descubre cuál es el verdadero sentido de la leche de almendras…

En una conferencia con algunos productores de leche de almendras, se reveló que ahora constituye las dos terceras partes del mercado de la leche a base de plantas en los Estados Unidos, superando fácilmente la leche de soja (30 %) y la mayoría del resto.

 

Una jarra de leche de almendras contiene aproximadamente 39 centavos de almendras, además de agua filtrada y aditivos, se vende por $ 3.99. Los productos lácteos siguen siendo el rey, por supuesto, con el 90 por ciento del mercado en “leche”. Pero como el consumo de la misma disminuye, de menos de 0,9 tazas por persona por día en 1970 a 0,6 en 2010, según el Departamento de Agricultura, las alternativas basadas en plantas de Estados Unidos están ganando terreno. Las ventas de leches alternativas golpean $ 1,4 mil millones en 2013 y se espera que llegue a $ 1.7 mil millones para el corriente año, junto con leche de almendras que lleva ese crecimiento.

 

La producción de leche a escala industrial es una empresa bastante desagradable, y grandes franjas de los adultos no pueden digerir la lactosa, un azúcar que se encuentra en la leche de vaca fresca. Mientras tanto, la leche se ha convertido en la base de la cultura alimentaria, sobre todo en el desayuno, en el que se aferran generaciones de tradición por mojar el cereal en la leche. La leche de almendras y demás sucedáneos ofrecen una manera de mantener esta práctica al tiempo que rechaza la lechería.

 

Las almendras de fricción son una fuente inagotable de nutrición. Una sola onza (28 gramos) de almendras contiene seis gramos de proteína (aproximadamente el valor de un huevo), junto con tres gramos de fibra (un plátano mediano) y 12 gramos de grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas (la mitad de un aguacate). De acuerdo con la etiqueta, una porción de ocho onzas de leche de almendras empacada ofrece sólo un gramo cada una de las proteínas y fibra, y cinco gramos de grasa. Una botella de esa leche ofrece seis porciones de ocho onzas, lo que significa que un puñado de almendras contiene tanta proteína como la jarra de esta bebida.

 

Lo que esto nos dice es que la industria de la leche de almendras, que es la venta de una jarra de agua filtrada empañada por un puñado de almendras molidas, nos lleva a la cuestión de precio y beneficio. La naturaleza de alta densidad del agua de la leche de almendras, no es ningún secreto. Para las marcas de leche de almendra, la etiqueta comienza así: “agua filtrada, almendras…” Teniendo en cuenta que se necesita 1,1 litros de agua para producir una sola almendra en California, donde el 80 por ciento de las almendras del mundo se producen, empapar el producto terminado en aún más agua parece una locura de derroche.

 

La marca Califia, por ejemplo, hace un par de alegaciones nutricionales llamativas: “50% más calcio que la leche”, declara la botella, y “50% IDR de vitamina E”. Las almendras son una gran fuente de estos nutrientes vitales, pero no es para tanto. Nuestra onza de almendras enteras contiene 74 mg de calcio frente a 290 mg para una taza de leche entera, y 7 mg de vitamina E, aproximadamente el 37 por ciento de la ingesta diaria recomendada.

 

¿De qué manera la bebida de Califia logra superar las almendras sobre el calcio y la vitamina E cuando se queda tan atrás en proteínas y grasas? Una vez más, la respuesta está en la lista de ingredientes, lo que revela la adición de una “mezcla de vitaminas / minerales”. Todo muy bien, pero si estás interesado en nutrientes añadidos, ¿por qué no tomar una píldora de vitaminas, y ya?

 

Por otra parte, la leche de almendras no son sólo unas cuantas nueces empaquetadas con una gran cantidad de agua. A menudo contiene aditivos. Por ejemplo, además de las vitaminas, contiene pequeñas cantidades de carragenina, un derivado de alga usada comúnmente como un estabilizador en las bebidas. Los científicos académicos en Chicago han expresado su preocupación de que podría causar inflamación gastrointestinal.

 

En definitiva, cuando se quiere algo delicioso para humedecer la granola o añadir sustancia a un batido de frutas, siempre preferiría kéfir orgánico, un producto lácteo fermentado que está lleno de proteínas, calcio, y los microbios beneficiosos. Un valor añadido: de acuerdo a la etiqueta, que es libre de lactosa al parecer, los microbios de kéfir transforman la lactosa durante el proceso de fermentación.

 

La industria, por su parte, tiene su modelo de leche de almendras lucrativo y sus propios objetivos para con ella, claro.

Fuente: Mother Jones  

 




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